Sendungsinfo
Sa / 09:15 - 09:43 / ZDFinfo

Leschs Kosmos

Burnout: Hysterie oder Epidemie?

Wissenschaftsmagazin / D 2016

Beschreibung

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Burnout: Hysterie oder Epidemie? - Wie eine Epidemie scheint das Phänomen Burnout um sich zu greifen. Millionen Deutsche fühlen sich leer, erschöpft und ausgebrannt. Modeerscheinung oder ernste Gefahr? Etwa 30 Prozent der Deutschen geben an, unter Antriebslosigkeit, Mutlosigkeit und dem Gefühl innerer Leere zu leiden. Die Ursache sehen viele im zunehmenden Stress am Arbeitsplatz. Doch ist das wirklich der Grund? "Leschs Kosmos" kommt zu überraschenden Erkenntnissen. Obwohl etwa 30 Prozent der Arbeitnehmer bei uns über Erschöpfung klagen, gibt es offiziell die Krankheit "Burnout" nicht. Täuschen sich Millionen Menschen? Wissenschaftler sind dem Phänomen auf der Spur. In Tierbeobachtungen haben sie Hinweise gefunden, was anfällig macht für Symptome, die mit Burnout beschrieben werden. Und sie haben eine Ursache ausgemacht: Stress. Dabei ist Stress ein zweischneidiges Schwert. Das menschliche Stresssystem hat unseren Vorfahren seit jeher das Überleben gesichert. Das menschliche Hormonsystem hat dem Urmenschen bei der Jagd geholfen, wilde Tiere zu erlegen. Stress setzt ungeahnte Kräfte frei und lässt uns über uns selbst hinauswachsen. Doch die Hormone, die dabei im Körper ausgeschüttet werden, können auch zur Belastung werden. Genau dann, wenn der Stress einfach nicht mehr aufhört und der Körper sein selbst produziertes chemisches Dauerfeuer nicht mehr unter Kontrolle bringen kann. Die Folgen sind schwerwiegend - nicht nur für den Geist, sondern auch für den Körper. Nervenzellen im Gehirn bilden sich zurück und legen wichtige Schnittstellen lahm. Stress fördert Bluthochdruck und schädigt damit Gefäße und Herz. Doch woher kommt der Stress? Ist es die moderne Arbeitswelt, deren Aufgaben sich immer mehr verdichten und die Grenzen zwischen Freizeit und Job verschwimmen? Der Blick in die Geschichte zeigt Erstaunliches: Schon im 19. Jahrhundert beschrieben Mediziner eine Art "Erschöpfungssyndrom". Das Phänomen Burnout scheint mit den Errungenschaften der industriellen Revolution einhergegangen zu sein. Und noch etwas zeigt die Forschung: Nicht jeder ist unter vergleichbaren Bedingungen anfällig. Nur: Wer ist betroffen - und warum? Sind es die Gene, die bei dem einen zum Burnout führen und bei anderen nicht? Harald Lesch geht den Ursachen der Volkskrankheit auf den Grund.